Dear 509J Families,

I am honored and excited to begin my first year as Superintendent of Jefferson County School District.  Even as we face increasing and ongoing challenges of COVID-19, I’m hopeful about the upcoming school year.  We are eager to return to school this fall, and are excited about opportunities for students to flourish academically, socially, and in ways that highlight each student’s strengths and assets.  To do that well, we have an incredible team of teachers, staff members and leaders who are eager to welcome each student to their learning in the coming days.

We are excited about the ability to implement best practices we learned during the last year in classrooms.  Some of those are connected to the ability to provide each student with a computer as a learning tool.  We also are pleased to note that our online learning option, CASA (509J Online), has been improved to offer a more personalized learning experience for students who found that online learning was a good match for them.  However, we are perhaps even more excited to be able to open the doors this fall for full school days in our schools.  Starting a school year…nothing beats that!  From Warm Springs to Metolius to Big Muddy to Madras…509J is ready for a new year!

Guiding the decisions we will make this year and beyond are the following principles or themes:

  • Students flourish here.
  • We care for each other.
  • Better every day.

As we seek to strengthen our schools for generations of students to come, I encourage you to learn more about the district’s upcoming November bond measure.  The proposed measure is estimated to maintain the current tax rate and would improve health, safety, and security; repair and update schools; and expand vocational opportunities and early learning in our district. In addition, the State of Oregon will award our district a matching funds grant of $4 million if the proposed measure passes. You can learn more about the proposed bond measure and see a list of school projects online at www.509JSchoolBond.org.

I realize that the change from local decision making for school districts to the mandates related to masks and staff vaccinations are things that are challenging and unwanted for some, and are welcome and reassuring for others.  Those changes are the result of the Governor’s response to an increased number of COVID-19 cases because of the Delta variant.  The Governor’s Office, the Justice Department, the Oregon Department of Education, Warm Springs health authorities, and the Oregon Health Authority have made it clear that masks will be required for students, staff and volunteers.

Though local decision making is what I believe serves schools and communities best, in this particular context we are seeking to balance the health and safety of our communities with personal freedoms which are dear.  To say that is a challenge is an understatement.

The state has clearly stated schools that fail to enforce the mask mandate will face the following:

  • Up to $126,749 fine per violation for “willful negligence”
  • Daily penalty of up to $2,600 for continued noncompliance
  • Schools may also face additional daily fines
  • Licensed educators could risk penalties up to and including the loss of professional license
  • Potential for criminal and civil liability

These consequences are ones that could challenge our ability to open schools and keep them open, play sports and provide in-person learning opportunities for students who need it.  I can’t, in good conscience, risk the education of our students or ask our teachers and staff to risk their livelihoods.  I also have a responsibility to the health and safety of students in our care each day.  As our local health officials are reporting, the Delta variant is leading to some of the highest case counts we have seen in the pandemic, including children.

In efforts to keep students safe, we will continue to offer much improved ventilation in schools, increased cleaning of facilities, model and teach safe hand hygiene, socially distance when possible, and wear masks.  We know that students mix with others, some who are more vulnerable, when not in a school setting.  We also know that our local medical facilities are under extreme strain to serve our communities.  We want to be a part of reversing that trend that puts people who need medical care at risk due record numbers of hospitalizations.

We understand opinions related to issues such as masks and vaccinations for staff are often held to with very strong convictions, and sometimes from differing points of view.  With school beginning on September 7 & 8, we felt it important to communicate frankly about our plans and the information we are receiving so that you can make the best decision for your student(s).

Serving 509J,

Dr. Jay Mathisen, Superintendent



Mask Requirement in School

  • Masks are required at all times during regular school hours and on school buses, except for the following:
    • Eating or drinking
    • When an individual is alone in a private room or workspace
    • When practicing or playing sports
    • Performing while playing music or when delivering a speech or engaged in theater
  • Mask Exceptions:
    • Accommodations, such as a face shield are available, but limited to legitimate medical reasons or because of a known and documented disability
    • 504 or IEP Plans are meant for students with documented disabilities. They may not be used by parents to avoid the mask mandate.
  • Enforcement
    • If a student does not consistently and correctly wear a face covering, our staff will reteach the expectation with grace and patience. We will continually provide instruction and positive reinforcement to help all students adapt to this change in our school facilities. The district will not be punitive. However, if a student continuously refuses to wear a face covering in school, they will be provided with our online option.

Vaccine Mandate for K-12 Staff

On August 19th, Governor Kate Brown announced that all teachers, educators, support staff, and volunteers in K-12 schools will be required to be fully vaccinated by October 18th. It is our understanding there will be no option for weekly COVID testing in lieu of vaccination. As with other state employees and healthcare workers, religious and medical/disability-related exceptions will apply. We are currently waiting for OHA to distribute the rules related to this vaccination requirement. We expect to communicate more details as we receive them.

509J Safety Procedures During COVID-19

  • Key Practices for Reducing Spread of COVID-19
    • Maintain physical distancing
    • Use face coverings
    • Use personal protective equipment when indicated
    • Increase hand hygiene
    • Be prepared to isolate and quarantine at the first sign of illness or exposure
    • Regularly clean and disinfect facilities in the environment
    • Maximize airflow and ventilation

 Online Learning Option

We offer an online program, CASA/(509J Online), for families who choose not to send their child back to school for any reason.

You can learn more by clicking on the link below.

CASA/(509J Online)

Grades K-12



Queridas familias 509J,

Me siento honrado y emocionado de comenzar mi primer año como Superintendente del Distrito Escolar del Condado de Jefferson.  A pesar de que enfrentamos desafíos crecientes y continuos de COVID-19, tengo esperanzas sobre el próximo año escolar.  Estamos ansiosos por regresar a la escuela este otoño, y estamos entusiasmados con las oportunidades para que los estudiantes florezcan académicamente, socialmente y de maneras que destaquen las fortalezas y valores de cada estudiante.  Para hacerlo bien, contamos con un increíble equipo de maestros, miembros del personal y líderes que están ansiosos por dar la bienvenida a cada estudiante a su aprendizaje en los próximos días.

Estamos entusiasmados con la capacidad de implementar las mejores prácticas que aprendimos durante el último año en las aulas.  Algunos de ellos están relacionados con la capacidad de proporcionar a cada estudiante una computadora como una herramienta de aprendizaje.  También nos complace observar que nuestra opción de aprendizaje en línea, CASA (509J Online), se ha mejorado para ofrecer una experiencia de aprendizaje más personalizada para los estudiantes que encontraron que el aprendizaje en línea era una buena combinación para ellos.  Sin embargo, estamos quizás aún más emocionados de poder abrir las puertas este otoño para días escolares completos en nuestras escuelas.  Comenzando un año escolar… ¡nada mejor que eso!  De Warm Springs a Metolius a Big Muddy a Madras… 509J está listo para un nuevo año!

Las decisiones que tomaremos este año y más allá son las siguientes principios o temas:

  • Los estudiantes florecen aquí.
  • Nos cuidamos los unos a los otros.
  • Mejor cada día.

A medida que buscamos fortalecer nuestras escuelas para las generaciones venideras de estudiantes, los animo a aprender más sobre la próxima medida de bonos de noviembre del distrito.  Se estima que la medida propuesta mantendrá la tasa impositiva actual y mejoraría la salud, la seguridad y la protección; reparar y actualizar escuelas; y ampliar las oportunidades vocacionales y el aprendizaje temprano en nuestro distrito. Además, el Estado de Oregón otorgará a nuestro distrito una subvención de fondos de contrapartida de $4 millones si se aprueba la medida propuesta. Puede obtener más información sobre la medida de bonos propuesta y ver una lista de proyectos escolares en línea en www.509JSchoolBond.org.

Me doy cuenta de que el cambio de la toma de decisiones locales para los distritos escolares a los mandatos relacionados con las máscaras y las vacunas del personal son cosas que son desafiantes y no deseadas para algunos, y son bienvenidas y tranquilizadoras para otros.  Esos cambios son el resultado de la respuesta del Gobernador a un mayor número de casos de COVID-19 debido a la variante Delta.  La Oficina del Gobernador, el Departamento de Justicia, el Departamento de Educación de Oregón, Warm Springs  y la Autoridad de Salud de Oregón han dejado claro que se requerirán cubre bocas para los estudiantes, personal y voluntarios.

Aunque la toma de decisiones local es lo que creo que sirve mejor a las escuelas y comunidades, en este contexto particular estamos tratando de equilibrar la salud y la seguridad de nuestras comunidades con las libertades personales que son muy apreciadas.  Decir que es un reto es quedarse corto.

El estado ha declarado claramente que las escuelas que no hagan cumplir el mandato del cubre bocas se enfrentarán a lo siguiente:

  • Multa de hasta $126,749 por violación por “negligencia intencional”
  • Multa diaria de hasta $2,600 por incumplimiento continuo
  • Las escuelas también pueden enfrentar multas diarias adicionales
  • Los educadores con licencia podrían arriesgarse a sanciones hasta e incluyendo la pérdida de la licencia profesional
  • Potencial de responsabilidad penal y civil

Estas consecuencias son las que podrían desafiar nuestra capacidad de abrir escuelas y mantenerlas abiertas, practicar deportes y proporcionar oportunidades de aprendizaje en persona para los estudiantes que lo necesitan.  No puedo, en buena conciencia, arriesgar la educación de nuestros estudiantes o pedir a nuestros maestros y personal que arriesguen sus medios de vida.  También tengo una responsabilidad con la salud y la seguridad de los estudiantes bajo nuestro cuidado cada día.  Como informan nuestros funcionarios de salud locales, la variante Delta está llevando a algunos de los recuentos de casos más altos que hemos visto en la pandemia, incluidos los niños.

En los esfuerzos por mantener a los estudiantes seguros, continuaremos ofreciendo una ventilación mucho mejor en las escuelas, una mayor limpieza de las instalaciones, modelando y enseñando higiene de manos segura, distancia social cuando sea posible y usar cubre bocas.  Sabemos que los estudiantes se mezclan con otros, algunos que son más vulnerables, cuando no están en un entorno escolar.  También sabemos que nuestras instalaciones médicas locales están bajo una presión extrema para servir a nuestras comunidades.  Queremos  ser parte de revertir esa tendencia que pone en riesgo a las personas que necesitan atención médica debido a las cifras récord de hospitalizaciones.

Entendemos que las opiniones relacionadas con temas como los cubrebocas y las vacunas para el personal a menudo se sostienen con convicciones muy fuertes, y a veces desde diferentes puntos de vista.  Con la escuela comenzando el 7 y 8 de septiembre, sentimos que era importante comunicarnos francamente sobre nuestros planes y la información que estamos recibiendo para que pueda tomar la mejor decisión para su(s) estudiante(s).

Sirviendo 509J,

Dr. Jay Mathisen, Superintendente

Requisito de cubre bocas en la escuela

  • Los cubre bocas son obligatorias en todo momento durante el horario escolar regular y en los autobuses escolares, excepto por lo siguiente:
    • Comer o beber
    • Cuando una persona está sola en una habitación o espacio de trabajo privado
    • Al practicar o practicar deportes
    • Actuar mientras se reproduce música o al pronunciar un discurso o participar en el teatro
  • Excepciones de máscara:
    • Las adaptaciones, como un escudo facial, están disponibles, pero limitadas a razones médicas legítimas o debido a una discapacidad conocida y documentada.
    • Los Planes 504 o IEP están destinados a estudiantes con discapacidades documentadas. No pueden ser utilizados por los padres para evitar el mandato del cubre bocas.
  • Aplicación
    • Si un estudiante no usa de manera consistente y correcta una cubierta facial, nuestro personal volverá a explicar la expectativa con gracia y paciencia. Continuamente proporcionaremos instrucción y refuerzo positivo para ayudar a todos los estudiantes a adaptarse a este cambio en nuestras instalaciones escolares. El distrito no aplicara un correctivo. Sin embargo, si un estudiante se niega continuamente a usar el cubre boca en la escuela, se le proporcionará nuestra opción en línea.

Mandato de vacunación para el personal de K-12

El 19 de agosto, la gobernadora Kate Brown anunció que todos los maestros, educadores, personal de apoyo y voluntarios en las escuelas K-12 deberán estar completamente vacunados antes del 18deoctubre. Entendemos que no habrá opción para las pruebas semanales de COVID en lugar de la vacunación. Al igual que con otros empleados estatales y trabajadores de la salud, se aplicarán excepciones religiosas y médicas / relacionadas con la discapacidad. Actualmente estamos a la espera de que la OHA distribuya las reglas relacionadas con este requisito de vacunación. Esperamos comunicar más detalles a medida que los recibamos.

Procedimientos de seguridad 509J durante COVID-19

  • Prácticas clave para reducir la propagación de COVID-19
    • Mantener el distanciamiento físico
    • Usar cubiertas faciales
    • Utilizar equipo de protección individual cuando esté indicado
    • Aumentar la higiene de manos
    • Estar preparado para aislarse y ponerse en cuarentena ante el primer signo de enfermedad o exposición
    • Limpiar y desinfectar regularmente las instalaciones en el medio ambiente
    • Maximizar el flujo de aire y la ventilación

 Opción de aprendizaje en línea

Ofrecemos un programa en línea, CASA /(509J Online), para las familias que eligen no enviar a su hijo de vuelta a la escuela por cualquier razón.

Puede obtener más información haciendo clic en el siguiente enlace.

CASA/(509J en línea)

Grados K-12




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